Hakai No Miko – Capítulo 1 – Historia 30

Fortaleza

 

Aunque ya ha pasado bastante tiempo desde que el sol desapareció detrás del horizonte, la fortaleza que se había construido en las Llanuras de Solbiant estaba envuelta en una luminosidad similar a la de la luz del día debido a una gran hoguera.

Los soldados están corriendo a toda velocidad y voces furiosas revolotean por todas partes.

El comandante de la compañía Aide Marchronis, a quien se le había confiado la fortaleza y que se encontraba entre ellos, lidiaba frenéticamente con sus subordinados que constantemente se apresuraban a pedir sus órdenes o a dar informes.

[¡Señor Comandante de Compañía, ayudante! ¡No hay suficientes lugares para dejar descansar a los soldados heridos!]

[¡No me importa si los dejas en los pasillos! Sería malo exponerlos al frío viento de la noche, ya que han perdido su resistencia. “¡Revisen las condiciones de sus heridas y lleven a los heridos a los edificios como prioridad!] (Marchronis)

[¡Señor Comandante de Compañía, ayudante! ¡Los ungüentos son insuficientes! ¡Es lo mismo para los vendajes también!]

[¡Trae los barriles de vino de los almacenes de comida! ¡Al menos desinféctalos con alcohol! Probablemente también haya ropa de repuesto en el almacén. ¡Rómpelos y úsalos como reemplazo de las vendas!] (Marchronis)

Este alboroto se debió a los soldados heridos que habían llegado a la fortaleza mientras el sol se ponía.

Ha pasado más de medio mes desde que un batallón partió para eliminar a los animales llamados el Clan Fang, que están al acecho en la colina Hoghnareah, al norte. Todos consideraban que la eliminación del zoan era una tarea sencilla. Los zoan ya habían perdido su ímpetu desde tiempos antiguos.

Sin embargo, sucedió tres días después de que el batallón se dirigiera hacia la colina. Un incendio forestal a gran escala se produjo alrededor de la zona de la aldea zoan e incluso se podía ver desde la fortaleza. Marchronis sintió una mala premonición debido al enorme incendio, considerando que quemó la aldea de los zoan.

Sabía que su premonición se había hecho realidad tres días después.

Los soldados del batallón que se disponían a eliminar a los zoan volvieron corriendo en un estado visiblemente trágico. Los soldados estaban muy negros de pies a cabeza debido al hollín y al barro. Al principio fue hasta el punto de que podrían haber sido confundidos por ser un grupo de vagabundos de algún lugar desconocido. Además, al llegar a la fortaleza, la mayoría se desmayó en el acto debido a un intenso agotamiento, sin poder ni siquiera dar un paso más.

Una vez que pregunté a los soldados con qué tipo de desastre natural se habían encontrado, me dijeron que el batallón sufrió una derrota aplastante que bien podría llamarse “aniquilación” después de haber sido atacado con fuego por los zoan.

Me dijeron que, empezando por el líder del batallón, Lugniaz, que dirigía el batallón, todo el personal más allá del rango de comandante de la compañía terminó desparecido en acción durante el caos. Los soldados no tuvieron otra opción que huir sin demora. Estaban siendo arrastrados por el fuego, y habían caminado durante casi los tres días desde entonces sin comer ni beber hasta que por fin regresaron a la fortaleza.

Como era de esperar, esto fue algo que Marchronis tampoco podía creer desde el principio.

Sin embargo, cuando los soldados heridos entraron en la fortaleza uno tras otro después de ese día, no tuvo más remedio que aceptar la realidad.

Actualmente, los soldados heridos que regresan son puestos a descansar dentro de la desbordante fortaleza. Ser forzado a escuchar sus interminables gemidos es una experiencia infernal.

Terminando el tratamiento de primeros auxilios para los soldados heridos recién llegados, la fortaleza finalmente recuperó su calma. Fue en el momento en que la luna estaba cerca de su cenit mientras el sol ya se estaba hundiendo hacia el cielo occidental.

[Sir Marchronis, ¿tiene un momento?]

Un soldado que tenía el penacho de un jefe de pelotón atado a su casco llegó a la ubicación de Marchronis.

[¿Qué pasa, Setius?] (Marchronis)

[Hay algo que me gustaría que escuchara, señor] (Setius)

[¿Qué pasa? Adelante, dímelo] (Marchronis)

[Este lugar es, un poco…]

Duda en hablar mientras señala con su línea de visión a los soldados que han sido puestos a descansar en los alrededores y a los soldados que los están cuidando.

[Entendido. Sígueme] (Marchronis)

Marchronis giró sus pies hacia un edificio.

Incluso en las escaleras y en los pasillos de los edificios, muchos soldados heridos han sido acostados. Marchronis tuvo cuidado de no molestarlos mientras se dirigían a la sala oficial del comando de la fortaleza.

Un gran mapa había sido colgado en la pared interior. Marchronis se sentó en la silla de la mesa para las tareas oficiales, frente a esa pared, como si se estuviera derrumbando.

[Parece que está agotado, señor ayudante del comandante de la compañía.](Setius)

[Definitivamente tienes razón en eso.] (Marchronis)

Comenzando por su superior, el comandante de la compañía, que murió agonizando después de haber hecho algo con el hijo divino de los zoan, han sido demasiados los acontecimientos que han ocurrido en sucesión para las manos del comandante de la compañía, que estaba a punto de retirarse del servicio militar.

[No esperaba que los soldados heridos fueran enviados día tras día de esta manera. Por no hablar de las más de 40 personas que usaron una carreta de una sola vez hoy en día] (Marchronis)

[Esto es casi como si los zoan nos estuvieran atacando, ¿no?] (Setius)

Tenía la misma opinión que Setius.

Los soldados heridos pertenecen al Estado de Holmea, igual que él. Es imposible que los abandone, pero después de haber sido inundado con muchos más soldados en comparación con la cantidad actualmente estacionada en la fortaleza, la fatiga de los soldados de la fortaleza ya está llegando a su límite debido al tratamiento médico y a los cuidados de los heridos.

[Sea como sea, no puedo pedirle a los zoan que no los envíen. Por el contrario, muchos soldados se han salvado porque recibieron su tratamiento. Estoy muy agradecido con ellos y no hay forma de culparlos a ellos tampoco, ¿verdad?] (Marchronis)

Como nuestro lado envió un batallón con la intención de erradicar a los zoan, no pudimos quejarnos aunque los soldados hubiesen sido masacrados. Sin embargo, el pueblo zoan aplicó un tratamiento de emergencia a los soldados heridos e incluso construyó expresamente vagones para los que no podían caminar.

En el ejército están enseñando que los zoan son bestias salvajes, pero tal como están, no sé de qué lado están realmente las bestias salvajes.

[Entonces, ¿cuál es el asunto que quieres reportarme?] (Marchronis)

[En realidad, los soldados que regresaron mencionaron algo preocupante] (Setius)

[¿Qué fue?] (Marchronis)

[Los soldados capturados hablan de haber visto a un niño humano entre los zoans. Además, el mismo informe ha sido entregado por varios soldados.] (Setius)

[¿Un niño humano, dices? ¿Secuestraron a uno de algún pueblo pionero?] (Marchronis)

[No, ese no parece ser el caso. Es una historia imposible de creer, pero dicen que vieron a los zoan actuando de acuerdo a lo que dijo ese niño] (Setius)

Eso es imposible, pensó Marchronis.

Es probable que el resentimiento hacia los humanos se haya metido profundamente en las mentes de los zoan, que fueron expulsados de las llanuras donde vivían antes los humanos. Es absolutamente impensable para un zoan seguir las palabras dichas por un humano que agrava este resentimiento.

Sin embargo, algo se le quedó grabado en la mente de Marchronis, que trató de reírse.

[¿Olvidó, Sr. Comandante de Compañía? Sobre el divino niño que desapareció de esta fortaleza junto al zoan que se escapó de la prisión.] (Setius)

Marchronis de repente recordó con asombro.

Poco antes de esto se produjo el incidente de la fuga del divino niño que había matado cruelmente al comandante de la compañía. En ese momento, el hijo divino no identificado que Setius había traído del lugar ritual herético desapareció a su lado.

Se preguntó si era posible que se lo hubiera llevado el zoan, pero al no poder creer que un zoan que odia a los humanos se llevara a un niño hasta el punto de enfrentarse al peligro, se consideró que el niño aprovechó la fuga del zoan para escaparse por su cuenta.

Debido a que el sacerdote Mildas, que hizo que metieran a ese niño divino no identificado en la mazmorra junto con el hijo divino del zoan, causó un escándalo, buscaron al niño e incluso dependieron de la cooperación del batallón, pero al final no pudieron encontrarlo. Como es impensable que un niño sobreviva por sí solo en estas vastas llanuras, Marchronis simplemente pensó que murió como un perro en alguna parte.

[¡De ninguna manera! ¿¡Es ese niño!? No, espera, espera, espera! ¿Dijiste que el zoan estaba obedeciendo a ese niño? ¡No dices que el reciente asalto con fuego…!](Marchronis)

Marchronis obtuvo una pista para desentrañar las preguntas de los últimos días.

Para él, el no poder creer al principio que el batallón fue atacado con fuego justo cuando recibió el informe fue porque eso era algo demasiado alejado de la forma conocida de lucha de los zoans.

Sin embargo, si el zoan siguió al niño humano como fue visto por los soldados, no puedo imaginar nada más que este método de lucha que no parece ser una idea de ese niño humano.

[¿Qué es ese niño…?] (Marchronis)

Incluso si quería interrogar a Mildas, que aparentemente conocía la verdadera identidad de ese niño divino, ya había salido de la fortaleza. El día que el reconocimiento por parte del batallón había sido abortado, él levantó a conciencia y, por fin, después de enfadarse, regresó a la ciudad.

[¿Parece posible prohibirle al soldado que hable de este asunto?] (Marchronis)

Si los soldados se enteraran de haber sido traicionados por un humano como ellos y ese ser humano junto con el zoan, probablemente causaría una conmoción entre ellos.

[Hay muchos soldados que lo presenciaron. El rumor también se está extendiendo entre los soldados que están en contacto con ellos debido a la enfermería. Creo que ya es demasiado tarde para eso](Setius)

[¡Maldición! Habría sido mejor que ese sapo de mierda me lo escupiera al estrangularlo] (Marchronis)

Es inútil llorar sobre la leche derramada

[De todos modos, el zoan, que actualmente tiene el ímpetu de su lado, podría venir a atacar este lugar. Probablemente todos estén cansados, pero aumenta la vigilancia. Acorta los intervalos de cambio de turno] (Marchronis)

Eso es debido a la preocupación de que los soldados cansados no podrán concentrarse durante mucho tiempo.

[¡Cómo usted ordene!] (Setius)

Una vez que Setius salió de la habitación después de saludar, sólo Marchronis quedó en la habitación. Cansado confió su cuerpo al respaldo de la silla.

[Un humano al que el zoan obedece, ¿no? ¿¡Qué demonios está pasando aquí!?] (Marchronis)

El hombre que podía responder a la pregunta de Marchronis no estaba presente.

◆◇◆◇◆

Un soldado envuelto en una manta montaba guardia en la parte superior de la pared, donde el frío viento soplaba ferozmente. Descubrió algo que se agitaba en las llanuras donde el cielo del este había empezado a iluminarse un poco.

Una vez que esfuerza la vista, ve dos carros grandes y soldados empujándolos.

[¿Esos son…. soldados heridos otra vez…?]

A pesar de que ayer por la tarde llegaron cuarenta heridos, el número de heridos esta vez va más allá.

Le gustaría que se le perdonara una vez más por haberse convertido en un gran alboroto como el de ayer, pero no hay forma de que abandonen a sus camaradas que apenas habían escapado vivos. El soldado de guardia se inclina sobre el borde de la pared y grita hacia el suelo,

[¡Los soldados heridos han vuelto! ¡Esta vez es un buen número!]

Escuchando sus palabras, se vuelve frenético alrededor de la puerta.

[¡Abre la puerta!]

Abriendo la puerta junto con varias personas, dan paso a los soldados heridos.

Los heridos que entraron por la puerta estaban en el peor estado hasta ahora.

Todos ellos están envueltos en vendas de la cabeza a los pies. Son como un grupo de momias que recibieron un servicio conmemorativo de acuerdo con las leyes de entierro dictadas en los lejanos desiertos del sur, siguiendo los rumores al respecto.

Incluso los soldados que los recibieron estaban convencidos de que se habían acostumbrado a los soldados heridos en estos últimos días, pero debido a la escena excesivamente terrible, llevaban expresiones de dolor

[Ahora está bien. Tengan paz mental]

El soldado que se acercó corriendo mientras los llamaba así, sintió una extraña sensación de incomodidad que no podía expresar con palabras.

Todos los soldados que empujaron los carros no sólo habían cubierto sus cuerpos con vendas, sino que habían llegado incluso a envolver sus rostros. Considerando que sufrieron lesiones por el gran incendio hasta tal punto, parece que sus cuerpos están rebosantes de vitalidad.

Un soldado diferente que corrió hacia una carreta y trató de levantar a uno de los soldados heridos que yacían allí para tratarlos se asustó y le abrió los ojos ampliamente.

La piel que se asoma a través de un pequeño hueco en las vendas es rara. Y mucho menos que no parezca que fue quemado por el fuego, es terriblemente peludo. No, aunque fuera peludo, sería demasiado. Es como si llevaran una piel debajo de las vendas.

En ese momento escuchó un sonido similar al gruñido gutural de una bestia.

Una vez que se da la vuelta tímidamente en la dirección del sonido, mira a los ojos de un soldado herido que estaba envuelto en vendas hasta la cara. Cuando mira bien, siente que las pupilas de esos ojos son extrañas. Esas grandes y redondas pupilas se asemejan a las de los gatos en la oscuridad.

Además, los caninos que asomaban por la boca ligeramente abierta eran anormalmente largos y afilados. ¿No son como los colmillos?

El sudor frío súbitamente brota en la cara del soldado que se dio cuenta de eso.

[¡Es un zoooaan!]

La garganta del soldado que levantaba la voz es cortada por un machete y hace un sonido desgarrador.

Con esa señal, el zoan, que se había hecho pasar por soldados heridos quitándose las armaduras una tras otra, arranca las vendas y revela su verdadera identidad.

[¡Soy Garam, hijo de Garguss, uno de los Clanes Fang que pertenecen a los 12 clanes de los zoan! ¡No te mataremos si no te resistes! ¡Si nos apuntas con tus espadas, tomaremos medidas de la misma manera!]

Adoptando una postura imponente sobre un carro mientras sostenía machetes en ambas manos, Garam dijo en voz alta. Y entonces, una vez que llena sus pulmones hasta el borde con aire, ruge un grito de guerra que hace vibrar la atmósfera.

En respuesta a eso, los furiosos sonidos de los tambores y los innumerables gritos de guerra se elevaron fuera de la fortaleza sucesivamente.

[¡Es un ataque sorpresa de los zoan!]

[¡La fortaleza ha sido rodeada!]

El interior de la fortaleza ya había caído en el caos.

[¡Somos los orgullosos guerreros zoans! ¡No mostraremos piedad con los que se oponen a nosotros! Sin embargo, ¡nunca lastimaremos a los que se rinden!]

Anunciando eso, Garam se lanzó en una carrera en busca de enemigos.

Además, los guerreros del Clan Fang le siguen mientras dicen a coro

[¡No mostraremos piedad con los que se oponen a nosotros! ¡No levantaremos la mano contra los que se rindieron!]

Los soldados en el camino del grupo de Garam levantaron ambas manos una tras otra, mostrando su voluntad de rendirse.

Souma hizo que los guerreros del Clan Fang que fueron asignados para atacar la fortaleza prometiesen que definitivamente no harían daño a los que se rindiesen.

Eso se debe a que Souma todavía se sentía renuente a matar gente. En la batalla de Hoghnareah tenía la intención de mostrar su determinación, pero a pesar de ello, Souma, que vivía en el pacífico Japón, tiene una fuerte antipatía hacia el asesinato. En realidad, quiere concluir las cosas sin matar a la gente si es posible.

Pero esta vez, además, el objetivo era romper el espíritu de lucha de los soldados de la fortaleza.

El número de soldados presentes en la fortaleza en este momento era de unos trescientos, si se excluyen los soldados heridos que no pueden luchar debido a la gravedad de sus heridas. Si uno simplemente sigue los números, probablemente serán perfectamente capaces de oponerse a los sesenta y tres guerreros del Clan Fang que invadieron la fortaleza.

Pero, si uno se deshace de esos trescientos, serían cien soldados que originalmente estaban apostados en la fortaleza y doscientos que regresaron vivos de Hoghnareah Hill.

Esos doscientos no sufrieron heridas hasta el punto de hacerlos incapaces de luchar, pero muchos de ellos ya tienen su espíritu de lucha aplastado por la emboscada de fuego.

Además, entre esos soldados también hay muchos que fueron capturados una vez por el zoan y luego liberados. Aquellos que han experimentado de primera mano que el zoan no abusará de los humanos que capturaron, fueron aquellos que sabían que mantendrían su promesa de liberarlos después.

¿Qué tan probable es que haya alguno entre ellos para blandir su espíritu de lucha a pesar de que el zoan les haya dicho que no serán lastimados si se rinden?

Si se les dijera que serían masacrados, los soldados probablemente reunirían el espíritu de lucha que tienen y resistirían frenéticamente contra esto.

Sin embargo, al escuchar que saldrán ilesos si deponen las armas, eligieron fácilmente la opción de rendirse.

Además, su conducta afectó incluso a los soldados que estaban destinados en la fortaleza para empezar.

Aunque esos soldados desenvainaron sus espadas y despertaron sus espíritus de lucha después de enterarse del ataque sorpresa del zoan, todos rápidamente dieron por sentada la rendición una vez que inspeccionaron sus alrededores. Con esto sucediendo en los alrededores, incluso el espíritu de lucha que despertaron expresamente termina por marchitarse en un abrir y cerrar de ojos.

Incluso los soldados que se esperaba que lucharan se rindieron uno tras otro sin usar sus armas ni una sola vez.

Así, los guerreros del Clan Fang de Garam suprimieron a los soldados de la fortaleza con sólo palabras.

 

◆◇◆◇◆

Marchronis, que había dormido una siesta, se despertó debido a los sonidos de los tambores y al tumulto que se producía en el interior de la fortaleza. Justo cuando se pone la armadura que se había quitado antes de la siesta, un soldado se zambulle en la habitación.

[¡Es un desastre, señor! ¡Es un ataque sorpresa de los zoan]

[¡Informe de la situación actual!] (Marchronis)

[¡Parece que los zoan han ganado el control total de la fortaleza después de entrar por la puerta!]

[¿Dices que han entrado por la puerta? ¿Estaban dormidos los guardias?] (Marchronis)

Después de la experiencia de unos cuantos zoan invadiendo y dirigiendo la huida de los hijos divinos, había fortalecido la guardia en la fortaleza. Especialmente alrededor de la puerta, se ha asegurado de que siempre haya diez soldados en servicio, no sólo aumentando el número de guardias, sino también construyendo una cabaña para dormir. Todo fue para no permitir que la puerta se abriera fácilmente, incluso en el peor de los casos en que el enemigo entrara por la fuerza.

[Eso es…. porque el zoan fingió ser soldados heridos envolviéndose con vendas, la puerta se abrió de nuestro lado.]

[¡Qué estupidez! ¡¿Abriste la puerta sin siquiera pensarlo?!] (Marchronis)

[Lo siento. Fue sólo…]

Marchronis desistió de seguir gritando.

Debido a la llegada de soldados heridos casi todos los días en los últimos días, los soldados se acostumbraron a ello sin siquiera ser conscientes de su creciente indulgencia.

Por no hablar de que los que llegan son camaradas que sufrieron heridas graves. Supongo que es la naturaleza humana querer aplicar un tratamiento médico permitiéndoles entrar en la fortaleza, aunque sea un momento más rápido.

Condenarlos por eso es cruel.

Después de meditar tanto, de repente se dio cuenta.

[¡Mierda, estamos acabados! ¿Todo fue un trabajo de base para esto?] (Marchronis)

Era para que la gente de la fortaleza se acostumbrara a que los soldados heridos fueran siendo enviados poco a poco y no de una sola vez, haciendo que se volvieran descuidados poco a poco.

Ayer enviamos a más de cuarenta personas para que nos cansáramos de contarlo y para que nuestro juicio fuera torpe.

Incluso el cortés regreso de los soldados heridos para recibir tratamiento médico fue en nombre de la creación de una situación en la que no sería antinatural aunque estuvieran envueltos en vendas, para que la identidad de un zoan no fuera expuesta desde la distancia.

[¡El tipo que inventó esto tiene un comportamiento horrible!] (Marchronis)

Después de soltar todos y cada uno de los posibles insultos que tiene dentro de su pecho, Marchronis cogió su espada, salió corriendo de la habitación y abandonó el edificio. Allí se encontró con el zoan.

Un zoan de pelo negro que estaba a la cabeza del grupo empujó un machete hacia él.

[¡Ese penacho en el casco! ¡Parece ser la del comandante de esta fortaleza!] (Garam)

Marchronis también pensó que este tipo es el líder de los zoan debido a la cautivadora estatura que tiene delante de si.

Como si no sirviera de nada discutir sobre ello, Marchronis lanza un fuerte golpe con la espada en las manos. Mientras frenaba el golpe con el machete izquierdo que sostenía con el revés, Garam se adelantó de un solo golpe y clavó su machete derecho en el costado de Marchronis. Debido a eso, Marchronis separó inmediatamente su mano izquierda de la empuñadura de la espada y detuvo el machete golpeando la muñeca derecha de Garam con su codo izquierdo.

Sin embargo, en el momento en que el cuerpo de Marchronis quedó indefenso por esa razón, Garam dio un paso más y dio un potente cabezazo contra la nariz de Marchronis. Marchronis, que se retira tambaleándose debido al inesperado ataque, es golpeado en el suelo con la espalda primero después de haber tropezado inmediatamente después.

[¡Ríndete! ¡De lo contrario, te arrancaré la garganta!] (Garam)

Marchronis, que tenía dos machetes apretados contra su garganta mientras estaba sentado a horcajadas, apretó los dientes con indignación durante un rato, pero una vez que sus otros soldados subordinados fueron arrestados por el zoan, tiró la espada que agarró con su mano derecha y soltó la fuerza de su cuerpo.

[Yo perdí. Me rendiré…] (Marchronis)

[Es lamentable, pero lo aceptaré.] (Garam)

Debido a que Garam se veía hosco como lo insinuaban sus palabras, Marchronis preguntó interrogativamente,

[Lamentable, ¿qué quieres decir con eso?] (Marchronis)

[Es porque me han dicho que no haga daño a los que se rindieron] (Garam)

Originalmente, Marchronis, que comandó la fortaleza, es un enemigo que debe ser odiado por haber matado a los muchos zoan que habían atacado hasta ahora. Es hasta el punto de que quieren matarlo así como así, si quieren expresar sus verdaderos sentimientos.

[Ya veo. Me siento un poco halagado.] (Marchronis)

El hecho de que Garam frunciera el ceño curó un poco el orgullo de Marchronis.



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